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野生非洲象為何不愛睡覺

哺乳動物中睡眠時間最少的是野生非洲象。
  中評社北京3月19日電/儘管哺乳動物的睡眠模式各不相同,有貪睡的,也有容易“失眠”的,還有兩個大腦半球交替睡眠的,比如海豚,但對於所有的哺乳動物來說,睡眠都是必需的。那麼,其中睡得最少的是哪種動物呢?最近在美國《科學公共圖書館·綜合》雜誌上發表的一項研究找到了答案——迄今為止研究發現的睡眠時間最短的動物就是野生非洲象。作為地球上最大的陸地生物,野生非洲象的睡眠時間卻少得可憐,平均每天只有兩個小時。

  這項研究是由南非金山大學等機構的研究人員開展的。為了探索野生大象的睡眠模式,他們使用了非常規的研究方法,將運動傳感器植入到博茨瓦納喬貝國家公園的兩頭野生母象的象鼻中,開始了35天的監測。

  研究人員假設,如果象鼻靜止狀態達到5分鐘或以上,就記錄其在睡覺。這是因為大象在清醒狀態時其象鼻很少會靜止不動。最終,研究人員發現,野生非洲象每天平均睡眠時間只有兩個小時,並且睡眠是呈階段性的,即在24小時內睡覺數次。兩只被監測的母象通常在早上兩點至6點之間睡覺。在躲避猛獸或者偷獵者襲擊時,野生非洲象甚至可以48小時堅持不睡覺,持續行進30公里,之後也不需要補覺。

  一般來說,大型哺乳動物比小型哺乳動物睡得更少。但也有例外,比如灰鯨每天至少要睡9小時,圈養的長頸鹿每天睡4.6小時,家馬則平均每天睡2小時53分。

  研究人員還發現,這兩頭非洲象每隔三四天才會在睡眠時出現快速的眼球運動。這對於擁有強大的長期記憶能力的大象來說,這種頻率似乎低了點。

  “因為有觀點認為,這種快速眼動睡眠對記憶的鞏固非常重要。但我們此次的發現與這種假設出現了不太一致的地方。”該項研究的負責人保羅·曼格說。

  在研究人員看來,導致非洲象這種睡眠模式的原因是多樣的,包括體重、環境條件、捕食風險、其在食物鏈中的位置和物種演化歷史等。關於大象睡眠時間如此少的奧秘,研究還在持續 。
 
  (來源:中國科學報)
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