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維珍太空船試飛備受關注

此次試飛測試飛機的穩定性和操控性
太空船在加利福尼亞州的莫哈韋戈壁上空試飛
太空船最大飛翔速率到達○點九倍音速

    維珍太空船試飛備受關注

    美國維珍銀河公司的太空船二號(VSS Unity)日前在美國加利福尼亞州的莫哈韋戈壁上空,完成第七次滑翔飛翔測試, 最大飛翔速率到達○點九倍音速,已接近於火箭熄滅時的速率。

    “維珍銀河”公司早前公開其新版“太空船二號”。英國著名物理學家史蒂芬霍金將這艘新太空船命名為“維珍太空船聯合體”。

    太空船二號是聯合體飛船,在飛翔過程中模仿了返回地球的這一個過程,在下降過程中逐漸排放水來模擬燃油被消耗後的過程。滑翔時,飛船最大速度達到○點九倍聲速,這是在不開啟發動機時創下的飛船最大飛行速度記錄。此外,本次飛翔還測試太空船的熱防護物料結果,以此確保飛船重返大氣層時的安全性。

    研究人員表示,此次飛翔間隔前一次飛翔僅數月,飛翔中磨練了該飛船的跨聲速技術、飛船的穩定性和操控性。為進一步增強飛機飛翔的穩定性,飛船增加壓載水。

    維珍銀河提供的太空之旅堪稱世界上最便宜的太空飛行體驗,據報一趟行程需要廿五萬美元(折合約一百九十五萬港元)。目前已經有超過七百人預訂這一服務。

    雖然太空船二號日前成功完成滑翔飛翔測試,但大家不能太早開心。

    二○一四年,同型號的飛船在一次測試中發生爆炸墜毀,兩名飛行員一人死亡,一人跳傘逃生。此後,維珍銀河花了三年時間才重新獲得美國聯邦航空總署許可,重新開展太空飛行嘗試。

    研究人員介紹稱,聯合體太空飛船先由母體搭載,在達到一萬八千米高空後與母體脫離。隨後飛船火箭發動機點火,在幾分鐘內將飛船加速到三點五倍音速,直抵離地八千千米的高度。在此次飛翔中,聯合體飛船與母船在一萬五千米高空成功分離,並以滑翔降落的方式成功返回母港。

    新    丁

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