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最新研究揭開蟑螂超強繁殖能力的小秘密

為進行研究,布魯塞爾科學家在一只美洲蟑螂上做了一個標記。
  日本的一項研究表明,雌性美洲蟑螂在不與雄性交配的情況下也能以驚人的速度繁殖。
 
  蟑螂為何殺之不盡?一項最新研究提供了新的線索。雌性蟑螂可以在完全不與雄性蟑螂交配的情況下持續多年自行繁衍,令個體數量以每次十幾倍的速度增長。

  科學家很久以前就已經發現,和許多其他物種一樣,雌性蟑螂可以通過單性生殖繁衍後代,在沒有雄性參與的情況下無性繁殖產卵。單性繁殖出的後代也全部是雌性。

  對少數幾種蟑螂而言,單性生殖是主要的繁殖方法,但科學家認為,對像美洲蟑螂和德國蟑螂這些常見的種類而言,單性繁殖是在周圍沒有雄性時的一種最後選項。
  
 
  而現在,日本北海道大學的一個研究團隊稱,對於“禍害”全球的紅褐色美洲蟑螂──美洲大蠊(Periplaneta Americana)而言,它們單性生殖的能力比科學家們此前想象的更強。

  這個由昆蟲學家西野浩(Hiroshi Nishino)帶領的研究團隊稱,當三到五只雌性蟑螂群居時,雌性蟑螂的繁殖速度尤其快,這可能是因為它們感覺到,在其他同類的陪伴下後代會更加安全。在產下第一個裝有約16個胚胎的卵鞘之後,群居的雌性蟑螂平均僅需18天就再產下一個卵鞘,相比之下獨居的雌性蟑螂則需要27天。

  該團隊指出,“這些群居的蟑螂可能成為病原體的載體,是公共衛生面臨的一個威脅”。團隊的此項研究成果於3月13日在經過同行評議的期刊《動物學通訊》(Zoological Letters)上發表。

  西野浩博士的團隊從2013年12月開始對一群蟑螂進行了三年多的追蹤,這群蟑螂最初由15只尚未交配過的群居雌性蟑螂繁殖而來。西野浩博士在一次採訪中稱,這一群蟑螂的數量呈現指數化的增長,一度達到1,000只左右,全部都是雌性蟑螂。

  西野浩博士指出,後來蟑螂數量驟減至200只左右,背後的原因可能是基因缺陷。他補充道,雖然通過單體生殖繁衍的雌性後代可能和母體在基因上存在某些細微差別,但是和有性繁殖的蟑螂群體相比,它們缺乏基因多樣化。

  西野浩博士表示,“我以前從來沒想到這種單性繁殖蟑螂群體可以維繫這麼長的時間。”

  北卡羅來納州立大學昆蟲學教授Coby Schal在一封郵件中寫道,這篇文章意義重大,因為它“表明在沒有雄性的情況下,蟑螂也可以泛濫成災”。Schal本人並沒有參與此項研究。

  西野浩博士說,某些防止蟑螂橫行的方法主要依靠將雄性蟑螂引到一個有合成雌激素的地方,將它們集體消殺。但是,他的研究表明這種方法可能不起作用,因此雌性蟑螂不需要雄性就可以不斷繁衍。這一研究團隊的最終目標是:找到更輕鬆消殺蟑螂的方法。

  “蟑螂已經存活了3億年,從恐龍時代就已經存在,而且在此期間形體幾乎沒有出現過什麼變化”,他說,“我很想知道它們適應環境的能力為何如此驚人”。

  來源:華爾街日報
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